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martes, 12 de diciembre de 2017

Dionne Warwick - Anyone who had a heart

WOULD TAKE ME IN HIS ARMS AND LOVE ME, TOO

La cantante estadounidense Dionne Warwick celebra hoy su 77 cumpleaños. Uno de sus primeros grandes hits internacionales fue Anyone who had a heart (Bacharach / David), que, publicado en 1963, devino una de sus canciones distintivas. En el video puede apreciarse su brillante interpretación en vivo en una actuación de 1964.

Anyone who had a heart  (lyrics)

Anyone who ever loved, could look at me
And know that I love you
Anyone who ever dreamed, could look at me
And know I dream of you
Knowing I love you so
Anyone who had a heart
Would take me in his arms and love me, too
You couldn't really have a heart and hurt me,
Like you hurt me and be so untrue
What am I to do?
Every time you go away, I always say
This time it's goodbye, dear
But loving you the way I do
I take you back, without you I'd die dear
Knowing I love you so
Anyone who had a heart
Would take me in his arms and love me, too
You couldn't really have a heart and hurt me,
Like you hurt me and be so untrue
What am I to do?
Knowing I love you so
Anyone who had a heart
Would take me in his arms and love me, too
You couldn't really have a heart and hurt me,
Like you hurt me and be so untrue
Anyone who had a heart would love me too
Anyone who had a heart would surely take me in his arms and always love me
Why won't you?
Anyone who had a heart would love me too
Anyone who had a heart would surely take me in his arms and always love me
Why won't you?
Anyone who had a heart would love me too





Connie Francis - Everybody's somebody's fool

AND THERE ARE NO EXCEPTIONS TO THE RULE

La cantante estadounidense Connie Francis cumple hoy 79 años. En su inmenso repertorio discografico figuran gran cantidad de hits internacionales como Everybody's somebody's fool (Greenfield / Keller), que fue nº 1 en USA  en 1960.

Everybody's somebody's fool  (lyrics)

The tears I cried for you could fill an ocean
But you don't care how many tears I cry
And though you only lead me on and hurt me
I couldn't bring myself to say goodbye
'Cause everybody's somebody's fool
Everybody's somebody's plaything
And there are no exceptions to the rule
Yes, everybody's somebody's fool
I told myself it's best that I forget you
Though I'm a fool at least I know the score
Yet darlin' I'd be twice as blue without you
It hurts but I come runnin' back for more
'Cause everybody's somebody's fool
Everybody's somebody's plaything
And there are no exceptions to the rule
Yes, everybody's somebody's fool
Someday you'll find someone you really care for
And if her love should prove to be untrue
You'll know how much this heart of mine is breaking
You'll cry for her the way I've cried for you
Yes, everybody's somebody's fool
Everybody's somebody's plaything
And there are no exceptions to the rule
Yes, everybody's somebody's fool


Frank Sinatra - Night and day

THAT THIS LONGING FOR YOU FOLLOWS WHEREVER I GO

Recordamos el aniversario natal del imperecedero Frank Sinatra con su versión en vivo de Night and day, clásico y conocidísimo standard de Cole Porter escrito para el musical "Gay divorce", estrenado en Broadway en 1932. El video corresponde a una actuación televisiva en 'El show de Frank Sinatra' (1957).

Conchita Piquer - Con un pañolito blanco

YO TE TAPARÉ LA CARA

Recordamos a Conchita Piquer en el vigésimo séptimo aniversario de su fallecimiento (un día antes de cumplir los 84 años). Con un pañolito blanco (León / Valerio / Solano), bella zambra escrita para la cantante Mari Paz, quien la estrenó en 1942, fue una de las últimas grabaciones de la gran tonadillera valenciana, ya retirada de los escenarios desde 1958, que se publicó en 1961. Su texto alude a la antigua costumbre en los pueblos andaluces de cubrir el rostro de los difuntos con un pañuelo blanco.

Con un pañolito blanco (letra)
 
Como un clavel encendío,
yo te entregué mi querer,
te di el agua de mi labios,
para que carmaras tu sed.
Te di mi lunita clara,
te di mi blanco asahar,
en monedas de cariño,
ya no pude darte más.
Y por cosas de la vía,
ahora me ves por la calle,
como a una desconocía.
¡Que se me salten los ojos,
si yo te vuervo a mirar!
¡Que la lengua se me caiga,
si yo te vuervo a llamar!
¡Ojalá que tú cameles,
a quien no te quiera a ti,
y te dé a probar las hieles,
que tú me distes a mí!
Pero me quea er consuelo,
de que al llegar tu hora mala,
con un pañolito blanco,
yo te taparé la cara.

Al revorver de una esquina,
me di de cara con él,
y se me puso el semblante
más blanco que la pared.
Me hice un nudo en la garganta,
para no decirle ná
y seguí por mi camino,
sin volver la vista atrás.
¿Qué delito he cometido,
si sólo te he camelao,
con tos mis cinco sentidos?
¡Que se me salten los ojos,
si yo te vuelvo a mirar!
¡Que la lengua se me caiga,
si yo te vuervo a llamar!
¡Ojalá que tú cameles,
a quien no te quiera a ti,
y te dé a probar las hieles,
que tú me distes a mí!
Pero me quea er consuelo,
de que al llegar tu hora mala,
con un pañolito blanco,
yo te taparé la cara.

¡Ojalá que tú cameles,
a quien no te quiera a ti,
y te dé a probar las hieles,
que tú me distes a mí!
Pero me quea el consuelo,
de que al llegar tu hora mala,
tiene que ser mi pañuelo,
el que te tape la cara.
 

lunes, 11 de diciembre de 2017

Brenda Lee - Losing you

I CAN'T BELIEVE IT'S TRUE

La cantante estadounidense Brenda Lee cumple hoy 73 años. En los años 60 fue la vocalista femenina que más hits tuvo en las listas de Billboard (47), siendo superada en ello sólo por Elvis Presley, The Beatles y Ray Charles. Una de sus más bellas canciones de éxito es Losing you, composición de Jean Renard and Carl Sigman editada en 1963.

Losing you  (lyrics)

Don't sigh a sigh for me
Don't ever cry for me
This is goodbye for me
I know we're through
I'm losing you
Love sang it's song for me
Then things went wrong for me
Nights are too long for me
Because I'm losing you
Our love and our devotion
Were deep as any ocean
Then one day like the tide you began to change
And you became a perfect stranger
Someone is holding you
Sharing the lips I knew
I can't believe it's true
That I am losing you

I can't believe it's true
That I am losing you

Gianni Morandi - C'era un ragazzo che come me amava i Beatles e i Rolling Stones

GIRAVA IL MONDO MA POI FINÌ

El cantante italiano Gianni Morandi cunple hoy 73 años. Hace cincuenta fue nº 1 en Italia con C'era un ragazzo che come me amava i Beatles e i Rolling Stones, conmovedora composición de Franco Migliacci y Mauro Lusini que el gran intérprete boloñés grabó en 1966.

C'era un ragazzo che come me amava i Beatles e i Rolling Stones  (parole)

C’era un ragazzo
che come me
amava i Beatles e i Rolling Stones.
Girava il mondo
veniva da gli Stati Uniti d’'America.
Non era bello
ma accanto a se
aveva mille donne se
cantava "Help" e "Ticket to ride",
o "Lady Jane" o "Yesterday".
Cantava viva la libertà
ma ricevete una lettera.
La sua chitarra mi regalò,
fu richiamato in America.
Stop! Coi Rolling Stones!
Stop! Coi Beatles stop!
M'’han detto “va nel Vietnam
e spara ai Vietcong”
Tatatatatatatatata...…………
C'’era un ragazzo
che come me
amava i Beatles e i Rolling Stones.
Girava il mondo ma poi finì
a far la guerra nel Vietnam.
Capelli lunghi
non porta più,
non suona la chitarra ma
uno strumento
che sempre dà
la stessa nota “ratatata.”
Non ha più amici,
non ha più fans,
vede la gente cadere giù.
Nel suo paese non tornerà,
adesso è morto nel Vietnam.
Stop! Coi Rolling Stones!
Stop! Coi Beatles, stop!
Nel petto un cuore più non ha,
ma due medaglie o tre
Ah! Tatatatatatatatatatata........


Carlos Gardel - Cuesta abajo

EL VALOR QUE REPRESENTA EL CORAJE DE QUERER

Recordamos el aniversario natal del gran Carlos Gardel con esta secuencia de Cuesta abajo (1934) de Louis J. Gasnier, primera de la serie de cinco películas estadounidenses producidas por Paramount que el zorzal criollo protagonizó en Nueva York. En este caso la coprotagonista fue la actriz Mona Maris. El inolvidable Gardel fue autor de la música del precioso tango que dio título a la cinta, en tanto que Alfredo Le Pera escribió la inspiradísima y emotiva letra.

domingo, 10 de diciembre de 2017

Dorothy Lamour - It had to be you

NOBODY ELSE WOULD DO

Recordamos el aniversario natal de la actriz estadounidense Dorothy Lamour, quien además fue una estupenda cantante, con su magnífica versión de It had to be you (1940), composición de Isham Jones (música) y Gus Kahn (letra). Publicada en 1924, la canción fue objeto de multitud de versiones de artistas como Ruth Etting, Dinah Shore, Frank Sinatra, Bing Crosby, Ray Charles, Ella Fitzgerald, Dean Martin, Tony Bennett, Andy Williams, Barbra Streisand, Harry Connick, Jr. o Rod Stewart, convirtiéndose en un perdurable standard.



It had to be you  (lyrics)

It had to be you
It had to be you
I wandered around
Finally found
Somebody who
Could make me be true
Could make me be blue
And even be glad
Just to be sad
Thinking of you
Some others I've seen
Might never been mean
Might never be crossed
Try to be bossed
They wouldn't do
Nobody else
Gave me a thrill
With all your faults
I love you still
It had to be you
Wonderful you
Had to be you

It had to be you
Nobody else would do
Wandered around
Finally found
Someone who
Could make me be true
Could make me be blue
And even be glad
Just to be sad
Thinking of you
Some others I've seen
Might never been mean
Might never be crossed
Try to be bossed
They wouldn't do
Nobody else
Gave me a thrill
With all your faults
I love you still
It had to be you to hold me
My heart told me
I had to be you


Otis Redding - Amen

THIS LITTLE LIFE OF MINE I'M GONNA LET IT SHINE

En el cincuenta aniversario de la muerte a los 26 años de Otis Redding, evocamos su memoria con su personal versión de Amen, grabación de una tradicional canción gospel publicada en 1968 en un single postumo del llamado 'Rey del soul'.

Celia Gámez - Mírame

SIENTO RENACER EN MÍ SU AMOR

En el veinticinco aniversario de su fallecimiento recordamos a la inolvidable vedette hispano-argentina Celia Gámez con uno de sus más populares éxitos, Mírame (Sáenz de Heredia / Vázquez Ochando / Quintero / Irueste), canción procedente de la revista musical "Yola", triunfalmente estrenada en el Teatro Eslava de Madrid en 1941.

sábado, 9 de diciembre de 2017

William A. Wellman (Brookline, Massachusetts, US, 29-2-1896 / Los Angeles, California, US, 9-12-1975): In memoriam

WILD BILL

Hoy se cumplen cuarenta y dos años del fallecimiento del director cinematográfico estadounidense William A. Wellman. Con la vitola de héroe de guerra y un temperamento fogoso y pintoresco, su espíritu aventurero le llevó a Hollywood en la época del cine silente. A lo largo de treinta y cinco años conformó una abundante, honorable y compacta filmografía de casi ochenta películas de diversos géneros, bastantes de las cuales son hoy clásicos muy apreciados que rezuman vitalidad, energía y emoción. Se especializó en películas de acción, particularmente producciones bélicas y westerns, en las que dejó su personal huella de artista sensible, sobrio y clásico. Su película Alas (1927) fue la primera en la historia en ganar el Oscar. Candidato después a ese premio al mejor director en tres ocasiones, sólo lo consiguió como argumentista de Ha nacido una estrella (1937), en cuyos remakes de 1954 y 1976 también fue acreditado. Cineastas posteriores como Kubrick o Scorsese expresaron su admiración por sus películas.
Nacido en año bisiesto, William Augustus Wellman era, por parte paterna, descendiente de uno de los firmantes de la Declaración de Independencia americana. Su padre era un corredor de valores y su madre una agente de libertad condicional para delincuentes juveniles. Curiosamente, en su adolescencia, a pesar de su desahogada extracción social, William adquirió reputación de camorrista. Aparte de destacar como atleta y, particularmente, como jugador de hockey sobre hielo, por las noches se divertía conduciendo coches robados. A los diecisiete años fue expulsado de la escuela por arrojar en la cabeza al director una bomba fétida. Sin llegar a graduarse, trabajó después como vendedor y en un almacén de madera, empleos que le duraron poco, para finalmente convertirse en jugador profesional de hockey sobre hielo. Durante un partido en Boston, su bien parecido aspecto físico, buena figura y desenvuelto estilo llamaron la atención del actor y futura estrella del cine silente Douglas Fairbanks, quien le recomendó que se convirtiese en actor de cine. Pero el sueño de Wellman era ser aviador. Cuando tenía diecinueve, ya en plena Primera Guerra Mundial, se alistó como conductor en el cuerpo de ambulancias y después se unió a la Legión Extranjera francesa (Estados Unidos aún no había entrado en el conflicto), donde dio rienda suelta a su anhelo aventurero y aprendió a volar. Sirvió en la famosa Escuadrilla Lafayette y allí, por su audacia, se ganó el apodo de 'Wild Bill', que le acompañaría posteriormente. Meses después, en 1918, tras diversas acciones de combate, el avión que pilotaba fue derribado por fuerzas antiaéreas alemanas; Wellman sobrevivió pero resultó herido y le quedó una pronunciada cojera el resto de su vida. Relevado del servicio, recibió la Cruz de Guerra y volvió como un héroe a su país. Alistado en las fuerzas aéreas americanas, fue destinado a San Diego, California, como instructor de vuelo para los nuevos pilotos.
Poco antes del fin de la guerra, Wellman voló a Hollywood y aterrizó en el campo de polo de Douglas Fairbanks para pasar un fin de semana. Fascinado por su vida aventurera, el actor le prometió recomendarle para trabajar en la industria del cine. Así, Wellman debutó como actor en 1919 y apareció en un par de películas, pero era una profesión que no le gustaba, pues no la consideraba lo bastante masculina y detestaba aprenderse un guión. Incluso fue despedido de un rodaje por abofetear a la actriz protagonista, Miriam Cooper, que resultó ser la esposa del director, Raoul Walsh. Así las cosas, Wellman recurrió a Fairbanks para continuar en la industria en otros cometidos tras la cámara. Paultinamente pasó de mensajero a ayudante de montaje, encargado del decorado, ayudante de dirección y director de la segunda unidad. Finalmente, en 1920, logró dirigir su primera película, en la que su nombre no fue acreditado. Una producción de Fox Film Corporation hoy perdida, El hombre de pecho triunfa (1923), fue el primero de sus alrededor de quince films silentes (de los que pocos se conservan), entre los que también figuran Amor y voluntad (1923), Amor al rojo (1923), Pacto sublime (1924), El rey del lazo (1924), Esposas, alerta (1925), Boda convencional (1926), comedia con Betty Bronson y Ricardo Cortez, o Ballet ruso (1926), drama con Florence Vidor, Lowell Sherman y Clive Brook.
Contratado por Paramount, realizó Alas (1927), drama bélico con Clara Bow, Charles 'Buddy' Rogers, Richard Arlen y Gary Cooper que ha pasado a la historia por ser el primer título que ganó el Oscar -cuando el premio de la Academia aún no ostentaba ese nombre- a la mejor película. En esta ambiciosa, innovadora y espectacular producción, llena de nervio, de energía y de furor, con impresionantes combates aéreos y complicados y acrobáticos movimientos de cámara, dejó claro su amplio conocimiento del tema aeronáutico y la eficacia narrativa que cimentó su reputación como director. Sus siguientes films fueron La legión de los condenados (1928), otro drama bélico aéreo, en este caso sobre pilotos de la Escuadrilla Lafayette, con Fay Wray y Gary Cooper, Una de tantas (1928), drama con Clara Bow y Richard Arlen también perdido, Los mendigos de la vida (1928), drama parcialmente sonoro con Wallace Beery, Louise Brooks y Richard Arlen, un canto a los vagabundos y marginados que viajaban de ciudad en ciudad en trenes de mercancías, La frontera de la muerte (1929), drama criminal con Wallace Beery, Florence Vidor y Warner Oland rodado como film silente y posteriormente estrenado con sonido doblado, El hombre que yo amo (1929), comedia parcialmente sonora con Mary Brian y Richard Arlen, La denuncia (1929), drama criminal ya completamente sonoro con Hal Skelly, Evelyn Brent y Chester Morris, Paraíso peligroso (1930), drama que adaptaba una novela de Joseph Conrad, con Nancy Carroll, Richard Arlen y Warner Oland, y Aguiluchos (1930), drama con Charles 'Buddy' Rogers, Jean Arthur y Paul Lukas donde volvía a incidir en el tema aeronáutico bélico. 
En los años 30, su década más prolífica, rodó para diversos estudios, empezando por Warner Brothers: Mujeres enamoradas (1931), drama romántico con Grant Withers, Regis Toomey y Mary Astor, El enemigo público (1931), destacado film de gangsters con James Cagney y Jean Harlow, Enfermeras de noche (1931), drama de intriga con protagonismo de Barbara Stanwyck, primera de sus colaboraciones con esta actriz, El testigo (1931), drama criminal protagonizado por Walter Huston, A salvo en el infierno (1931), drama criminal con Dorothy Mackaill y Donald Cook, El hacha justiciera (1932), drama criminal con Edward G. Robinson y Tully Marshall, Los conquistadores (1932), western con Richard Dix y Ann Harding, Barrio chino (1932), drama criminal con Ruth Chatterton y Louis Calhern, Aeropuerto Central (1933), drama aéreo con Richard Barthelmess y Sally Eilers, Lilly Turner (1933), drama con  Ruth Chatterton y George Brent, Gloria y hambre (1933), drama que recorre la historia de los Estados Unidos desde la Primera Guerra Mundial hasta la Gran Depresión, con Richard Barthelmess, Aline MacMahon y Loretta Young, Rosa de medianoche (1933), drama con Loretta Young, Ricardo Cortez y Franchot Tone, Una avería en la línea (1934), comedia criminal con Spencer Tracy y Jack Oakie, Mercaderes de la muerte (1934), drama político con Edward Arnold, Arthur Byron y Paul Kelly, La llamada de la selva (1935), film de aventuras con Clark Gable, Loretta Young y Jack Oakie, Joaquín Murrieta (1936), western antirracista sobre el héroe mexicano, encarnado por Warner Baxter, Una chica de provincias (1936), comedia romántica con Janet Gaynor y Robert Taylor, Ha nacido una estrella (1937), drama sobre el mundo del cine, un emotivo análisis psicológico de la relación entre una actriz emergente (Janet Gaynor) y un actor que inicia su decadencia (Fredric March) que fue candidato al Oscar en siete categorías (entre ellas mejor película y director) ganando en la de mejor argumento original (del que Wellman fue coautor), La reina de Nueva York (1937), comedia excéntrica con un subrayado tono negro que protagonizaron Carole Lombard y Fredric March, Beau Geste (1939), clásico del cine colonial, con Gary Cooper, Ray Milland, Robert Preston y Brian Donlevy, o En tinieblas (1939), adaptación de una novela de Rudyard Kipling, con Ronald Colman y Walter Huston
La década de los 40 añadió otros interesantes títulos a su filmografía: Roxie Hart (1942), comedia satírica que llevaba a la pantalla la obra teatral "Chicago" estrenada en Broadway en 1926, con Ginger Rogers, Adolphe Menjou y George Montgomery, Una gran señora (1942), western con Barbara Stanwyck y Joel McCrea, La estrella de variedades (1943), intriga ambientada en el mundo del music-hall, con  Barbara Stanwyck y Michael O´Shea, Incidente en Ox-Bow (1943), tenso y perturbador western de gran fuerza emocional considerado como una de sus mejores películas, con Henry Fonda, Dana Andrews y Mary Beth Hughes, Las aventuras de Buffalo Bill (1944), western biográfico con  Joel McCrea, Maureen O'Hara y Linda Darnell, También somos seres humanos (1945), descarnado retrato del lado más oscuro de la guerra, con Burgess Meredith y Robert Mitchum, un clásico bélico estrenado poco después de la rendición de Alemania, Ciudad mágica (1947), comedia con James Stewart y Jane Wyman, El telón de acero (1948), thriller sobre la guerra fría con Dana Andrews y Gene Tierney, Cielo amarillo (1948), western clásico con Gregory Peck, Anne Baxter y Richard Widmark, o Fuego en la nieve (1949), film bélico sobre la famosa Batalla de las Ardenas, con Van Johnson, John Hodiak, Ricardo Montalban y George Murphy, que obtuvo seis nominaciones al Oscar (una de ellas para Wellman como director) y consiguió dos de estos premios.
El resto de su filmografía lo componen películas de planteamiento más comercial, como Años felices (1950), comedia de época sobre la educación de un adolescente interpretado por Dean Stockwell, Más allá del Missouri (1951), western con Clark Gable, Ricardo Montalban, John Hodiak, James Whitmore y María Elena Marqués, Caravana de mujeres (1951), insólito western de tintes feministas con Robert Taylor, Denise Darcel, Hope Emerson y John McIntire, Infierno blanco (1953), drama aéreo de supervivencia con John Wayne, Escrito en el cielo (1954), otro drama aeronáutico protagonizado por John Wayne, Claire Trevor, Laraine Day, Robert Stack y Jan Sterling, candidato al Oscar en seis apartados (incluyendo el de mejor director), El rastro de la pantera (1954), western con Robert Mitchum y Teresa Wright, Callejón sangriento (1955), panfleto anticomunista de aventuras ambientado en China, con John Wayne y Lauren Bacall, El niño y el perro (1956), drama con Walter Brennan, Phil Harris y Brandon De Wilde, Los jóvenes invasores (1958), drama bélico con James Garner y Etchika Choureau, o La escuadrilla Lafayette (1958), especie de autobiografía que rememora cómo cambió la vida de un joven rebelde norteamericano al alistarse en la fuerzas aéreas francesas durante la Primera Guerra Mundial, con Tab Hunter y Etchika Choureau. Tras esta película, que significó mucho para él, se retiró del mundo del cine.
Wellman reveló casi al final de su vida que, durante el periodo en que formó parte de la Escuadrilla Lafayette (1918), se casó con una francesa llamada Renée, que murió poco después en un bombardeo aéreo. En los Estados Unidos contrajo nupcias en cuatro ocasiones; los tres primeros matrimonios fueron breves y acabaron en divorcio, el cuarto duró más de cuarenta años. Sus esposas fueron: la actriz Helene Chadwick, con la que se casó en 1918 para separarse un mes después y divorciarse en 1923; Margery Chapin, con quien se casó en 1925 y adoptó una hija, separándose la pareja un año más tarde y divorciándose en 1931; Marjorie Crawford (1931-1933); y la actriz Dorothy Coonan (1934-1975), con la que tuvo cuatro hijas y tres hijos. El director falleció de leucemia a los 79 años.


viernes, 8 de diciembre de 2017

Martin Ritt (New York City, US, 2-3-1914 / Santa Monica, California, US, 8-12-1990): In memoriam

SENSIBILIDAD E INQUIETUD POR TEMAS SOCIALES

Hoy se cumplen veintisiete años del fallecimiento del director cinematográfico estadounidense Martin Ritt. Surgido de la llamada generación de la televisión (junto a Robert Aldrich, Sidney Lumet, Arthur Penn o John Frankenheimer), se había formado en los inquietos círculos teatrales de Nueva York, cercano a Elia Kazan y el Actor's Studio. Estuvo incluído en la listas negras durante el macarthismo sin llegar a estar encausado, lo que retrasó su debut en el cine hasta finales de los años 50. De talante liberal, habitualmente interesado por temáticas sociales (racismo, desigualdad, clasismo, explotación laboral, persecución ideológica, etc) y su apoyo a los más débiles, su cine se caracteriza por mostrar personajes que se enfrentan a entornos hostiles y por una cuidadosa fotografía y dirección de actores. Algunos de sus films más interesantes fueron producidos por él (así, por ejemplo, Hud, que fue candidato al Oscar a mejor película y director, o El espía que surgió del frío, que logró cuatro premios BAFTA).
Nacido en el seno de una familia judía, Martin Ritt estudió Derecho en universidades de Carolina del Norte y Nueva York, pero lo dejó para dedicarse al teatro, primero como actor y luego como dramaturgo y director. Eran los años de la Gran Depresión americana y la dificultad de encontrar trabajo para quienes se dedicaban a las artes escénicas era muy pronunciada, lo que originó que muchos de estos profesionales se adhieriesen a causas izquierdistas. Ritt no fue una excepción, pues su estancia de estudiante en el Sur le había hecho tomar conciencia de los agudos contrastes y profundas desigualdades sociales existentes entre su ciudad natal y otras zonas más desfavorecidas. Formando parte primero del Group Theate y, después de la guerra, del Actor's Studio, trabajaría a menudo con Elia Kazan. Durante la II Guerra Mundial sirvió en las fuerzas aéreas y apareció como actor secundario en la película Cita en los cielos (1944) de George Cukor. Al finalizar la contienda trabajó en la televisión como actor, director y productor de numerosos programas dramáticos en directo hasta 1952, año en que fue incluido en las famosas listas negras de la era McCarthy. Al no permitírsele continuar su actividad televisiva, Ritt tuvo que volver al teatro. En esos oscuros años también fue profesor en el Actor's Studio, donde tuvo como alumnos a James Dean, Rod Steiger, Joanne Woodward y Paul Newman, quien se convertiría en uno de sus actores favoritos.
Ya tenía cuarenta y dos años cuando pudo dirigir su primera película, Donde la ciudad termina (1957), drama de denuncia del racismo, con John Cassavetes y Sidney Poitier, al que siguieron títulos como Más fuerte que la vida (1957), drama de historias cruzadas con Joanne Woodward, Sheree North, Tony Randall, Jeffrey Hunter, Cameron Mitchell, Patricia Owens, Barbara Rush y Pat Hingle, El largo y cálido verano (1958), drama sureño que adaptaba un par de relatos de William Faulkner, con Paul Newman (quien protagonizaría seis de sus films y que por este ganó el premio al mejor actor en Cannes), Joanne Woodward, Anthony Franciosa, Orson Welles, Lee Remick y Angela Lansbury, Orquídea negra (1958), drama con Sophia Loren (ganadora de la Copa Volpi a la mejor actriz en Venecia) y Anthony QuinnEl ruido y la furia (1959), traslación a la pantalla de la novela de Faulkner, con Yul Brynner, Joanne Woodward y Margaret Leighton, Cinco mujeres marcadas (1960), drama realizado en Italia y Austria con la Segunda Guerra Mundial como telón de fondo y un reparto internacional que incluía a las actrices Silvana Mangano, Vera Miles, Barbara Bel Geddes, Jeanne Moreau y Carla Gravina, Un día volveré (1961), drama sobre músicos de jazz americanos en ambientes existencialistas de París, con Paul Newman, Joanne Woodward y Sidney Poitier, Cuando se tienen veinte años (1962), drama semi-autobiográfico sobre la juventud de Ernest Hemingway, a quien (bajo el nombre de Nick Adams) interpretó Richard Beymer en un reparto donde también figuraban Diane Baker y Paul Newman, Hud: El más salvaje entre mil (1963), drama rural ambientado en un rancho de Texas, con Paul Newman, Melvyn Douglas, Patricia Neal y Brandon De Wilde, que obtuvo un éxito notable y fue candidato al Oscar en siete categorías (incluyendo a Ritt como mejor director) y ganó en tres (actriz principal, actor de reparto y fotografía), Cuatro confesiones (1964), remake del film japonés "Rashomon" (1950) de Akira Kurosawa, reformulado como un western, con Paul Newman, Laurence Harvey, Claire Bloom y Edward G. Robinson, y El espía que surgió del frío (1965), sombrío drama británico de intriga sobre la Guerra Fría basado en una novela de John Le Carré, con Richard Burton, Claire Bloom y Oskar Werner, ganador de cuatro premios BAFTA (incluyendo a la mejor película) y que asentó su prestigio como director.
Su carrera continuó con Un hombre (1967), western con Paul Newman, Fredric March, Richard Boone y Diane Cilento, donde el protagonista era un individuo de raza blanca secuestrado y criado por los indios apache desde cuando era un niño, Mafia (1968), drama criminal protagonizado por Kirk Douglas, Odio en las entrañas (1970) comprometido drama social que aborda la explotación de mineros inmigrantes irlandeses en Pennsylvania a finales del siglo XIX, con Sean Connery, Richard Harris y Samantha Eggar, uno de sus films más apreciados hoy pero un notable fracaso de taquilla en su día, que superó con el éxito de los siguientes, La gran esperanza blanca (1970), drama biográfico sobre un boxeador negro (James Earl Jones) y sus relaciones con su amante blanca (Jane Alexander), Sounder (1972), drama acerca de la crisis que vive una familia negra de granjeros, en la época de la Gran Depresión, cuando el padre, acusado de un delito, es encarcelado, con Cicely Tyson, Paul Winfield y Kevin Hooks, Risas y lágrimas (1972), comedia dramática con Walter Matthau, Carol Burnett y Geraldine Page, Conrack (1974), drama basado en hechos reales sobre las dificultades de un joven profesor destinado a un remoto y aislado pueblo de Louisiana, de población negra, con Jon Voight, Paul Winfield y Hume Cronyn, otro de sus pocos fims que no funcionaron comercialmente, La tapadera (1976), tragicomedia con Woody Allen y Zero Mostel sobre un tema que conocía muy bien: las artimañas para seguir trabajando de los que sufrieron persecución por la administración estadounidense en tiempos de la caza de brujas (de hecho, tanto Ritt como el guionista de la película y varios de sus actores habían formado parte de aquellas deplorables listas negras), La sombra de un campeón (1978), drama deportivo protagonizado por Walter Matthau, y Norma Rae (1979), drama sobre una líder sindicalista, candidato a seis premios de la Academia, que dio su primer Oscar a la mejor actriz a su protagonista Sally Field.
El resto de su filmografía lo conforman: Dos hacia California (1981), comedia romántica con Sally Field y Tommy Lee Jones, Los mejores años de mi vida (1983), drama ambientado en tierras de Florida en 1928, con Mary Steenburgen, Rip Torn y Peter Coyote, El romance de Murphy (1985), comedia sentimental en la que se muestra la relación entablada entre una joven divorciada y un maduro tendero, con Sally Field y James Garner, Loca (1987), drama judicial con Barbra Streisand y Richard Dreyfuss, y Cartas a Iris (1989), drama romántico con Jane Fonda y Robert De Niro que fracasó en taquilla.
Martin Ritt falleció a los 76 años de problemas coronarios, siendo sobrevivido por su esposa Adele y sus hijos Martina y Michael.  


jueves, 7 de diciembre de 2017

Tom Waits - Downtown train

WHERE EVERY NIGHT IS JUST THE SAME

Recordamos el 68 cumpleaños del músico, cantautor y ocasional actor Tom Waits (Pomona, California, US, 7-12-1949)) con Downtown train, bella balada de composición propia contenida en su álbum Rain dogs (1985).



miércoles, 6 de diciembre de 2017

Johnny Hallyday - Retiens la nuit

ADIEU JOHNNY (R.I.P.)

El carismático cantante, compositor y actor francés Johnny Hallyday ha fallecido hoy a los 74 años de edad a consecuencia de un cáncer de pulmón en Marnes-la-Coquette, pequeña localidad cercana a París. Desde 1960 hasta el final ha mantenido su condición de fenómeno de masas e icono inmarchitable de la música popular francesa.



Evocamos su memoria con uno de sus primeros grandes éxitos, además de canción emblemática, Retiens la nuit, escrita para él por Charles Aznavour y Georges Garvarentz, editada en disco a finales de 1961 y que se mantuvo en el nº 1 de las listas de éxitos francesas durante nueve semanas.

Retiens la nuit  (paroles)

Retiens la nuit
Pour nous deux jusqu'à la fin du monde
Retiens la nuit
Pour nos cœurs, dans sa course vagabonde
Serre-moi fort
Contre ton corps
Il faut qu’à l’heure des folies
Le grand amour
Raye le jour
Et nous fasse oublier la vie
Retiens la nuit
Avec toi elle paraît si belle
Retiens la nuit
Mon amour qu’elle devienne éternelle
Pour le bonheur
De nos deux cœurs
Arrête le temps et les heures
Je t’en supplie
A l’infini
Retiens la nuit
Ne me demande pas d’où me vient ma tristesse
Ne me demande rien tu ne comprendrais pas
En découvrant l’amour je frôle la détresse
En croyant au bonheur la peur entre en mes joies
Retiens la nuit
Pour nous deux jusqu’à la fin du monde
Retiens la nuit
Pour nos cœurs, dans sa course vagabonde
Serre-moi fort
Contre ton corps
Il faut qu’à l’heure des folies
Le grand amour
Raye le jour
Et nous fasse oublier la vie
Retiens la nuit
Avec toi elle paraît si belle 
Oh, retiens la nuit
Mon amour qu’elle devienne éternelle
Pour le bonheur
De nos deux cœurs
Arrête le temps et les heures
Je t’en supplie
A l’infini
Retiens la nuit
Je t’en supplie
A l’infini
Retiens la nuit 


Bobby Van - I'm thru with love

FOR I MUST HAVE YOU OR NO ONE

En su aniversario natal recordamos al actor, cantante, bailarín y showman estadounidense Bobby Van, con esta secuencia procedente de "The affairs of Dobie Gillis" (1953) de Don Weis, el único film del que fue protagonista, donde cantó y bailó I'm thru with love (Kahn/Malneck/Livingston) seis años antes de que Marilyn Monroe la interpretase en "Some like it hot" (1959).

Roy Orbison - Oh, pretty woman

IF THAT'S THE WAY IT MUST BE, OK

Recordamos al cantante y compositor Roy Orbison, fallecido tal día como hoy hace veintinueve años, con su canción de mayor éxito y un clásico popular, Oh, pretty woman (1964), composición escrita al alimón por él y Bill Dees con la que alcanzó el nº 1 en USA, Reino Unido, Irlanda, Alemania, Holanda, Bélgica, Suiza, Noruega, Canadá, Australia y Nueva Zelanda, además de ser un hit mayor en otros países.

martes, 5 de diciembre de 2017

Little Richard - Long tall Sally

HAVIN' ME SOME FUN TONIGHT

Little Richard, leyenda viva del rock and roll, cumple hoy 85 años. Uno de sus primeros grandes hits fue Long tall Sally (1956), que él mismo compuso junto a Enotris Johnson y Robert Blackwell y que interpretó en la película musical "Don't knock the rock", dirigida por Fred F. Sears, estrenada a finales de ese año y en la que intervenían otros artistas del género.


lunes, 4 de diciembre de 2017

Gloria Lasso - Maria Dolores

UN BOLERO QUE ENSALCE TU GARBO, QUE ES TAN ESPAÑOL

La cantante barcelonesa Gloria Lasso nos dejó tal día como hoy hace doce años. En los comienzos de su carrera incorporó a su repertorio Maria Dolores, canción famosa a escala internacional del compositor español Fernando García Morcillo.

domingo, 3 de diciembre de 2017

Andy Williams - Happy heart

SINGING LOUD AND SINGING CLEAR

Recordamos el 90 aniversario natal del desaparecido cantante estadounidense Andy Williams con  Happy heart, composición de James Last y Jackie Rae que fue un hit en 1969. En el video se puede apreciar su interpretación en presencia de Petula Clark, quien también grabó la canción el mismo año.

sábado, 2 de diciembre de 2017

Maria Callas - Caro nome ("Rigoletto", Verdi)

CHE IL MIO CUOR FESTI PRIMO PALPITAR

Un año más recordamos el aniversario natal de Maria Callas, la Voz del siglo XX. En esta ocasión lo hacemos con su virtuosísima interpretación de Gualtier Maldè... Caro nome, famosa aria correspondiente al Cuadro II del Acto I de la ópera "Rigoletto" de Giuseppe Verdi. La grabación se efectuó en 1956, con Tullio Serafin dirigiendo la Orquesta de la Scala de Milán.

viernes, 1 de diciembre de 2017

Matt Monro - I love the little things

LET'S STAY FOREVER TOGETHER THIS WAY

Recordamos el aniversario natal del cantante inglés Matt Monro con I love the little things, composición de Tony Hatch con la que representó al Reino Unido en el Festival de Eurovisión celebrado en Copenhague en 1964. La canción, única de las dieciséis concursantes interpretada en inglés, se clasificó en segunda posición, tras la ganadora Non ho l'età, que cantó Gigliola Cinquetti por Italia. Un incendio en los estudios de la televisión danesa en los años 70 destruyó los videos de aquella edición del certamen europeo.

jueves, 30 de noviembre de 2017

Ernst Lubitsch's "The merry widow" (1934), waltz scene

RECUERDO A ERNST LUBITSCH

Con ocasión del septuagésimo aniversario de su fallecimiento, recordamos al genial cineasta germanoamericano Ernst Lubitsch con esta secuencia asombrosamente espectacular de su película La viuda alegre (1934), opulenta adaptación de la opereta homónima del compositor austro-húngaro Franz Lehár producida por M.G.M. que protagonizaron Maurice Chevalier y Jeanette MacDonald y que ganó el Oscar a la mejor dirección artística.

Jonathan Swift (Dublin, Ireland, 30-11-1667 / Ibid, 19-10-1745): In memoriam

ACERBA CARGA SATÍRICA Y MORDAZ

Tal día como hoy, hace trescientos cincuenta años, vino al mundo el escritor irlandés Jonathan Swift. Clérigo autor de novelas, ensayos, panfletos políticos y poemas, ha pasado a la historia de la literatura fundamentalmente por su famosa novela satírica Los viajes de Gulliver, obra que transciende su historia de aventuras para mostrar con sarcasmo la realidad social y política de su tiempo y, por extensión, del género humano.   
Segundo hijo de una pareja de emigrados ingleses en Dublín, Jonathan Swift perdió a su padre poco antes de su nacimiento, siendo criado por su tío Godwin ya que su madre tras la muerte de su esposo regresó a Leicester (Inglaterra). Tras estudiar en el Trinity College dublinés, se trasladó en 1688 al lado de su madre para trabajar poco después en Moor Park (Surrey) como secretario del estadista y escritor Sir William Temple, quien sería su protector durante diez años. En 1690 abandonó Inglaterra, regresando un año después junto a Temple para hacerse cargo del tutelaje de Esther (Stella) Johnson, hija de la fallecida hermana del diplomático. La relación de Swift con Stella resulta ambigua, pues no se sabe a ciencia cierta si traspasó las fronteras de la amistad según los rumores que años más tarde indicaban que llegaron a casarse en secreto. Después de terminar sus estudios de Teología en 1694, ocupó un puesto de pastor en la localidad irlandesa de Kilroot. En 1696 volvió a Inglaterra para trabajar de nuevo con Temple hasta el fallecimiento de éste tres años después. En Londres participó activamente en la vida política, religiosa y literaria de la ciudad. Aunque en un primer momento estuvo cercano a los whigs, tras la subida al poder de los tories escribió una serie de panfletos en su favor y contra los whigs que se caracterizaron por su gran agudeza y mordacidad, y que le llevaron finalmente a dirigir The Examiner, periódico del Partido Conservador. Tras la muerte de su antiguo patrón, Swift se marchó a Irlanda, trabajando como capellán de Lord Berkeley, vicario de Laracor y Rathbeggan.
La habilidad satírica de Swift se evidencia en sus primeros libros: La batalla de los libros (1704) ridiculiza las discusiones literarias en boga que contraponían la calidad de las obras de la Antigüedad a las modernas, adoptando el autor una posición favorable a los clásicos, mientras que Historia de una bañera (1704), el más divertido de sus libros, es una sátira sobre la pretenciosidad e hipocresía en el terreno de la religión y la literatura, que le supuso la pérdida de sus prerrogativas en la Iglesia Anglicana. Entre 1710 y 1713 escribió sus Cartas a Stella, publicadas póstumamente en 1766. Otra mujer importante en la vida sentimental de Swift fue Esther Vanhomrigh, joven con ascendencia holandesa para quien inventó el nombre de Vanessa. Esta murió en 1723, mientras que Stella fallecería en 1728. Tras ejercer diversos cargos eclesiásticos, Swift fue nombrado deán de la catedral de San Patricio (1713-1745). Realizó por entonces numerosos viajes a Londres para mantener su actividad política, hasta que en 1718, con la caída del gobierno, perdió toda su influencia.
Su obra maestra, Los viajes de Gulliver, publicada anónimamente en 1726, una sátira imaginativa y pesimista de la sociedad formulada con estilo austero y directo, obtuvo un éxito inmediato, particularmente entre el público infantil y juvenil. El descubrimiento por parte del protagonista de países imaginarios, integrados, por ejemplo, por seres minúsculos (Lilliput) o gigantes (Brobdingnag), le sirve al autor para lanzar una crítica aguda e inmisericorde sobre la política y las relaciones sociales de su época, de un tono rayano en la misantropía.  En Una modesta proposición (1729), ironizaba sobre la posibilidad de vender a los hijos de los irlandeses pobres como alimento para los ingleses ricos, para el bien de la patria y de ambas clases sociales.
Sus últimos años, tras la muerte de Stella, se caracterizaron por una creciente soledad y asomos de demencia. Sufrió frecuentes ataques de vértigo y, tras un largo periodo de decadencia mental, Jonathan Swift falleció a los 77 años. Fue enterrado en la catedral de la que fue deán, junto al sepulcro de Stella. Su epitafio, escrito por él mismo en latín, reza: "Aquí yace el cuerpo de Jonathan Swift, D., deán de esta catedral, en un lugar en que la ardiente indignación no puede ya lacerar su corazón. Ve, viajero, e intenta imitar a un hombre que fue un irreductible defensor de la libertad".

 

miércoles, 29 de noviembre de 2017

Luciano Pavarotti - Una furtiva lagrima ("L'elisir d'amore", Donizetti)

SI PUÒ MORIR D'AMOR

Hoy se cumplen doscientos veinte años del nacimiento del compositor operístico italiano Gaetano Donizetti. Recordamos la efeméride con Una furtiva lagrima, aria correspondiente al Cuadro II del Acto II (y la más conocida) de su ópera cómica L'elisir d'amore, estrenada en Milán en 1832. En el video se puede apreciar la memorable interpretación que de ella hizo, en el papel de Nemorino, el grandísimo tenor italiano Luciano Pavarotti con su voz portentosa y límpida en el Met neoyorquino en 1981.

martes, 28 de noviembre de 2017

Vintage delights (XCVI)

Marlene Dietrich & Emil Jannings ("Der Blaue Engel", 1930)

Carole Lombard & Pat O'Brien ("Virtue", 1932)

Clark Gable & Jean Harlow ("Hold your man", 1933)

Johnny Weismuller & Maureen O'Sullivan ("Tarzan and his mate", 1934)

Gary Cooper & Jean Arthur ("The plainsman", 1936)

Priscilla Lane, John Garfield & May Robson ("Four daughters", 1938)

Cary Grant, Ralph Bellamy & Rosalind Russell ("His girl Friday", 1940)

Veronica Lake & Joel McCrea ("Sullivan's travels", 1941)

Carmen Miranda ("The gang's all here", 1943)

Rita Hayworth & Gene Kelly ("Cover girl", 1944)

Jennifer Jones & Gregory Peck ("Duel in the sun", 1946)

Spencer Tracy & Katharine Hepburn ("Adam's rib", 1949)

Gloria Swanson & William Holden ("Sunset Boulevard", 1950)

Frank Sinatra, Raymond Burr, Shelley Winters & Alex Nicol ("Meet Danny Wilson", 1951)

Deborah Kerr & Burt Lancaster ("From here to eternity", 1953)

Marlon Brando & Eva Marie Saint ("On the waterfront", 1954)

Joan Bennett, Fred MacMurray & Barbara Stanwyck ("There's always tomorrow", 1956)

Peter Finch & Audrey Hepburn ("The nun's story", 1959)

Vera Miles, John Gavin & Janet Leigh ("Psycho", 1960)

Sue Lyon ("Lolita", 1962)

Sean Connery & Tippi Hedren ("Marnie", 1964)

Jack Lemmon & Walter Matthau ("The fortune cookie", 1966)

Jane Fonda & Robert Redford ("Barefoot in the park", 1967)

Jean-Louis Trintignant & Françoise Fabian ("Ma nuit chez Maud", 1969)